Forum Rules (Everyone Must Read!!!)

1] What you CAN NOT post.

You agree, through your use of this service, that you will not use this forum to post any material which is:
- abusive
- vulgar
- hateful
- harassing
- personal attacks
- obscene

You also may not:
- post images that are too large (max is 500*500px)
- post any copyrighted material unless the copyright is owned by you or cited properly.
- post in UPPER CASE, which is considered yelling
- post messages which insult the Armenians, Armenian culture, traditions, etc
- post racist or other intentionally insensitive material that insults or attacks another culture (including Turks)

The Ankap thread is excluded from the strict rules because that place is more relaxed and you can vent and engage in light insults and humor. Notice it's not a blank ticket, but just a place to vent. If you go into the Ankap thread, you enter at your own risk of being clowned on.
What you PROBABLY SHOULD NOT post...
Do not post information that you will regret putting out in public. This site comes up on Google, is cached, and all of that, so be aware of that as you post. Do not ask the staff to go through and delete things that you regret making available on the web for all to see because we will not do it. Think before you post!

2] Use descriptive subject lines & research your post. This means use the SEARCH.

This reduces the chances of double-posting and it also makes it easier for people to see what they do/don't want to read. Using the search function will identify existing threads on the topic so we do not have multiple threads on the same topic.

3] Keep the focus.

Each forum has a focus on a certain topic. Questions outside the scope of a certain forum will either be moved to the appropriate forum, closed, or simply be deleted. Please post your topic in the most appropriate forum. Users that keep doing this will be warned, then banned.

4] Behave as you would in a public location.

This forum is no different than a public place. Behave yourself and act like a decent human being (i.e. be respectful). If you're unable to do so, you're not welcome here and will be made to leave.

5] Respect the authority of moderators/admins.

Public discussions of moderator/admin actions are not allowed on the forum. It is also prohibited to protest moderator actions in titles, avatars, and signatures. If you don't like something that a moderator did, PM or email the moderator and try your best to resolve the problem or difference in private.

6] Promotion of sites or products is not permitted.

Advertisements are not allowed in this venue. No blatant advertising or solicitations of or for business is prohibited.
This includes, but not limited to, personal resumes and links to products or
services with which the poster is affiliated, whether or not a fee is charged
for the product or service. Spamming, in which a user posts the same message repeatedly, is also prohibited.

7] We retain the right to remove any posts and/or Members for any reason, without prior notice.


Members are welcome to read posts and though we encourage your active participation in the forum, it is not required. If you do participate by posting, however, we expect that on the whole you contribute something to the forum. This means that the bulk of your posts should not be in "fun" threads (e.g. Ankap, Keep & Kill, This or That, etc.). Further, while occasionally it is appropriate to simply voice your agreement or approval, not all of your posts should be of this variety: "LOL Member213!" "I agree."
If it is evident that a member is simply posting for the sake of posting, they will be removed.

8] These Rules & Guidelines may be amended at any time. (last update September 17, 2009)

If you believe an individual is repeatedly breaking the rules, please report to admin/moderator.
See more
See less

Regional geopolitics

  • Filter
  • Time
  • Show
Clear All
new posts



    • Breaking: Syrian Army liberates entire northeast Homs pocket – map

      By Leith Fadel

      BEIRUT, LEBANON (1:25 A.M.) – At approximately 11:30 P.M. (Damascus Time), the Syrian Arab Army (SAA) had imposed full control over the entire northeastern Homs pocket that was originally occupied by the Islamic State (ISIL).

      This massive advance in northeast Homs began earlier in the day, when the Syrian Arab Army liberated a large chunk from the Islamic State terrorists in the northern countryside of Al-Sukhnah.

      ISIL’s defenses would completely collapse in northeast Homs, tonight, leaving more than 200 square kilometers of territory between Al-Sukhnah and Jabal Sha’er to the Syrian Armed Forces and their allies.

      According to a Syrian Army source from the 5th Corps, the Syrian Arab Army opened a route for the Islamic State to retreat in order to avoid a long siege and heavy casualties on their part.

      The source added that the pocket is still filled with explosives, which has slowed down their entry into this rugged area of the Homs Governorate.

      Once the area is free of explosives, the Syrian Army will enter and then shift their focus to the Deir Ezzor Governorate, where they hope to lift the siege on the provincial capital.


      • Large convoy of Syrian Army reinforcements head towards Deir Ezzor

        By Leith Fadel

        BEIRUT, LEBANON (1:00 A.M.) – A large convoy of reinforcements from the Syrian Arab Army (SAA) made their way from the Palmyra countryside to the eastern outskirts of Al-Sukhnah on Friday.

        This latest batch of reinforcements will aid the 5th Corps in their ongoing push from the eastern outskirts of Al-Sukhnah to the provincial capital of Deir Ezzor, where they will be tasked with lifting the two year long siege.

        Recently, the Syrian Arab Army has not had much military activity in the eastern countryside of Al-Sukhnah, but this is expected to change in the coming days as they continue to build-up their forces.

        The reason for this lack of military activity is due to the ongoing battle in central Syria, which is more pressing at the moment because of the need to secure the large patch of territory north of Al-Sukhnah.


        • Israel’s red lines in Syria long crossed by Iran

          Prime Minister Binyamin Netanyahu set out for President Vladimir Putin Israel’s red lines against Iran establishing a permanent, expanded military presence in Syria. This theme dominated their three-hour conversation in Sochi on Wednesday, Aug. 23. Netanyahu stiffened his warning with a veiled threat that should Iran or Hizballah cross those lines, there would be a regional war.

          It was the first time that the prime minister had publicly threatened to go to war against Iran and Hizballah. After talking to Putin, he said to reporters that what is new today is Iran’s attempt to “Lebanonize Syria.” in the same way as it seized control of Lebanon through its surrogate, Hizballah. “We are looking at Tehran’s future takeover of Syria through its Shiite militias.
          if that happens, “we will not remain passive,” he said - nor if Syria becomes a link in Iran’s overland corridor via Iraq and Syria to Lebanon. And we certainly can’t accept Iranians and Hizballah close to the Golan.
          “We told President Putin plainly that we won’t put up with Iran using Syria as a military base for attacking Israel.
          Putin, in the part of the meeting to which reporters had access, did not address Netanyahu’s remarks about Iran’s role in Syria, nor his warning of unilateral military action. The Russian president just repeated the standard Moscow line that foreign forces would not stay in Syria at the end of the war, but offered no timetable or guarantees.
          The Russian leader would clearly prefer not to see an Israel war against Iran and Hizballah breaking out in Syria, DEBKAfile’s sources say, especially since Russian special forces, naval and air force contingents are deployed there - albeit not in large numbers.
          At the same time, he may well find Netanyahu’s strong words useful for boosting Russia's clout in Syria. If Tehran believes an Israeli war against its forces and Hizballah is potential, it will be in Iran’s interest to strengthen its military ties with Russia so as to gain its military and political backing.
          For Putin, this would be a welcome change from the atmosphere of acrimony prevailing for some weeks between Iranian and Russian officers in Syria. Russian colonels have been posted at the most sensitive sectors in Syria, such as Aleppo, Hama, Homs and eastern Damascus. They are taking over both the military and civilian administration there and, in effect, shouldering the Iranian officers aside.
          In Iraq, the Iranians seized control of the country from within, by setting up armed militias and getting them integrated in the national army, as Trojan horses. Tehran knows how to manage this ruse on the quiet, without drawing unwanted attention from the powers on the spot.
          In Syria, the problem facing Israel is quite different. If Netanyahu shared sensitive intelligence with Putin that he had not known before, he can’t help noticing that Israel’s red lines for Iran’s expansion were crossed months ago, some of them with Russian assistance.
          Four instances stand out:
          1. Iran and Hizballah have already set up a chain of military bases in Syria - notably in the Qalamoun Mountains on the Syrian-Lebanese border, from which missiles can be launched against Israel.
          2. Iran has already won its coveted land bridge through Iraq to Syria. Bashar Assad’s army has taken over whole sections of the Syrian-Iraqi border, and opened the door for pro-Iranian Shiite militias, Hizballah and Iraqi Shiite groups to move into strategic positions on both sides of the border.
          3. Netanyahu warned of the danger of planting an extremist Shiite entity in the heart of the Sunni Muslim region. But this is already underway. On orders from Moscow, the Syrian army’s 5th Corps is in the process of absorbing the pro-Iranian Shiite militias which fought for Assad.
          The prime minister did not inform Putin of any timetable for Israeli action. But the Russian leader will take it for granted that the Israeli army will not move into Syria without a nod from the Trump administration in Washington.
          For now, Putin and Trump are synchronizing their operations is Syria with better results than Netanyahu’s understanding with the US administration.


          • Terrorists in Syria increase their use of suicide drones — Russian General Staff

            By News Desk

            Improvised suicide drones are increasingly being used by terrorists active in Syria, Head of the Russian General Staff’s Office for UAV Development Major General Alexander Novikov said at a roundtable held during the Army-2017 International Military-Technical Forum.

            “Today, it is possible to purchase unmanned aerial vehicles or their components for a small amount of money,” the general pointed out.

            “After a small upgrade, these devices can be used not only for air surveillance but also for conducting air strikes. In Syria, terrorists have been repeatedly using suicide drones, they also use unmanned aerial vehicles for delivering homemade explosive devices and mortar shells,” Novikov added.

            “The number of unmanned aerial vehicles used by terrorists continues to grow,” he said.

            Source: TASS


            • Video footage of the Syrian Army capturing new points near the Jordanian border

              By Leith Fadel

              BEIRUT, LEBANON (9:10 P.M.) – The Syrian Arab Army renewed their offensive in southern Syria, Sunday, targeting the Free Syrian Army’s (FSA) remaining positions in the Badiya Al-Sham area.

              Led by the 5th Corps, the Syrian Arab Army stormed several points along the Jordanian border, including the 164th Garrison.

              The Syrian Army would capture these points on Sunday afternoon, following the collapse of the Free Syrian Army’s defenses near the Jordanian border.

              Hezbollah’s official media wing released video footage on Sunday evening of this advance; it shows the SAA units taking control of new points from the Free Syrian Army.

              As a result of this advance, the Syrian Arab Army captured more than 200 square of territory from the Free Syrian Army, while also pushing further east towards the Tanf Crossing.


              • ԱՄՆ-ի համար ղարաբաղյան խնդիրը դառնում է Մոսկվա-Բաքու-Անկարա մերձեցումը կանխելու միջոց

                  • ՍԻՐԱՆՈՒՅՇ ՊԱՊՅԱՆ, Հարցազրուցավար
                  • Հարցազրույց - 27 Օգոստոսի 2017,

                Մեր զրուցակիցն է Միջազգային և անվտանգության հարցերի հայկական ինստիտուտի տնօրեն Ստյոպա Սաֆարյանը

                ՊարոնՍաֆարյան, ՌուսաստաննուԹուրքիանստորագրելենՍ-400 համակարգերիմատակարարմանպայմանագիրը: ԹուրքիանհամաձայնվելէՌուսաստանինվճարել 2,5 միլիարդդոլարՍ-400 համակարգերի 4 դիվիզիոնստանալուհամար: Ի՞նչ վտանգներ եք տեսնում:

                Գործարքն ունի և քաղաքական ասպեկտ, և տնտեսական: Ռազմաքաղաքական առումով այն ակնհայտորեն լուծում է Թուրքիային սիրաշահելու խնդիր, լուծում է զորավոր համակարգեր և տեխնոլոգիաներ ստանալու հարցը: Վերջին տարիներին Թուրքիան փորձում է մեկ Չինաստանից, մեկ Ռուսաստանից նման ռազմական համակարգեր ձեռք բերել, ինչը ժամանակ առ ժամանակ առաջացնում է արևմտյան գործընկերների, մասնավորապես ԱՄՆ-ի զայրույթը: C-400-ի մատակարարման հետ կապված պաշտոնական Վաշինգտոնը բավական խիստ գնահատական տվեց՝ գնահատելով, որ դա անկայունացնում է տարածաշրջանը, բայց, իհարկե, ԱՄՆ-ը հրաշալի հասկանում է, որ Թուրքիան մասնավոր խնդիրներից դուրս, այլ լուրջ հարցեր է լուծում՝ թեքվելով դեպի Ռուսաստան, գնահատելով Ռուսաստանի քայլը, որը մոտավորապես կարելի է ձևակերպել հետևյալ կերպ. Թուրքիայի դաշնակից ԱՄՆ-ն շատ ավելի քիչ զգայուն է Թուրքիայի խնդիրներին, քան ոչ դաշնակից Ռուսաստանը: Եթե սիրիական ճգնաժամի ժամանակ, ասիական պատերազմի ժամանակ Թուրքիան ամռանը սանձազերծեր գործողություն հատկապես քրդաբնակ տարածքներում, երբ առաջ եկավ թուրք-ամերիկյան լարվածությունը, Թուրքիան ուզում էր, որպեսզի Միացյալ Նահանգների և օդային հարվածները օգնեն իրեն, և հակահրթիռային պաշտպանության Patriot համակարգերը: Արդեն իսկ Patriot համակարգերի օգտագործման հետ կապված լարվածություն գնաց: Միացյալ Նահանգները ձգձգում էր տրամադրելը, հետո երբ տրամադրում էր, ուշադիր էր լինում, թե ինչպիսի թիրախների հետ է կռվում Թուրքիան, և երբ հայտնաբերում էր, որ ԻՊ-ի անվան տակ նաև քրդական Փեշմերգային է հարվածում, բնականաբար առաջանում էր ամերիկա-թուրքական լարվածություն: Թուրքիան գտնում է, որ այլևս չպետք է կախված լինի և ռազմական կամ կիսառազմական իրավիճակներում ինքն իր համակարգերը պետք է ունենա, և բնականաբար Ռուսաստանը նրան օգնում է դա անել, ինչը Թուրքիային դուրս է բերում ՆԱՏՕ-ի անդամ երկրներից ունեցած կախվածությունից Մերձավոր Արևելքում որևէ ռազմական սցենարի իրականացման ժամանակ: Հետևաբար, այս կտրվածքով ռազմաքաղաքական առումով պատկերը բավական բարդ է, և ԱՄՆ-ը միանգամայն արդարացիորեն պետք է մտահոգված լիներ այս գործարքով: Ինչպես նշեցի, Ռուսաստանի համար դա Թուրքիային փոքր քայլերի մեթոդով իր կողմը գրավելու և Արևմուտքի հետ կապերը կտրելու մի ձև է, իսկ ֆինանսական առումով, հատկապես պատժամիջոցներից հետո Ռուսաստանը շատ ավելի կարիք ունի փողի, հատկապես երբ բանկերի վրա արգելանքներ կան, և այս կտրվածքով թերևս ռազմարդյունաբերությունը մնացել է մի ոլորտ, որտեղ ՌԴ-ն կարող է սպառազինություն վաճառելով Թուքիային, Ադրբեջանին և այլն, լուծել ֆինանսական խնդիրը և այդ կերպ փորձել ճեղքել Միացյալ Նահանգների ստեղծած օղակը:

                Ի՞նչ եք կարծում, հնարավո՞ր է Սոչիում Սարգսյան-Պուտին հանդիպմանը քննարկված լինի Թուրքիա-ԵՏՄ համագործակցության հարցը, և եթե քննարկվել է, որը պետք է լինի Հայաստանի դիրքորոշումը:

                Ես կարծում եմ, անշուշտ, այդ մասին խոսակցություն եղել է, դա չէր կարող խոսակցության թեմա չդառնալ, հատկապես երբ Թուրքիայի կառավարության անդամի մակարդակով էր հայտարարվել ԵՏՄ-ի հետ ազատ առևտրի համաձայնագիր ստորագրելու մտադրության մասին: Այս կտրվածքով Հայաստանն, իհարկե, պետք է բավական կոշտ լինի, որովհետև դա ազդելու է ԵՏՄ-ում Հայաստանի քաշի, շահերի վրա: Ղազախստանն ու Բելառուսը շատ ավելի Թուրքիայի բարեկամներն են, քան Հայաստանի: Եթե դրան հավելենք այն, որ Ռուսաստանի համար Թուրքիան տասնապատիկ ավելի շատ կարևոր է, քան անգամ Ադրբեջանը, իհարկե, Հայաստանը պետք է իր սակարկության դաշտը բացի և իր արգելքները դնի: Մասնավորապես, Թուրքիայի կողմից Հայաստանի շրջափակման հարցը, որը տնտեսական որևէ արդարացում չունի: Գիտեք արդեն, որ Թուրքիայի նախկին նախարարներից Էգեմեն Բաղըշը ադրբեջանական լրատվամիջոցներին հայտնել է, որ այնուամենայնիվ, չեն գնա այդ քայլին, իրենք չեն անի որևէ քայլ, որը կվնասի Ադրբեջանին: Հետևաբար, Հայաստանի դիրքորոշումն այս կտրվածքով պետք է հստակ լինի՝ հայ-թուրքական հարաբերությունների կարգավորման, սահմանի բացման և դիվանագիտական հարաբերություններ հաստատելու տեսքով, որովհետև ակնհայտորեն ստացվում է, որ Թուրքիան ուղղակի ճանաչում է ԵՏՄ տարածքի մի հատվածը, իսկ մի այլ հատվածը չի ճանաչում: Հայաստանը պետք է խոչընդոտի և արգելք դնի Թուրքիայի՝ ԵՏՄ անդամակցությանը: Չմոռանանք, որ Հայաստանի անդամակցության ժամանակ էլ նախապայման դրվեց, և Հայաստանի նախագահը ստիպված եղավ ամենաբարձր մակարդակով հայտարարել, որ այդ կառույցին Հայաստանն անդամակցում է միջազգայնորեն ճանաչված իր սահմաններում, և ԼՂՀ տարածքը դե յուրե չի հանդիսանում այդ միության մաս: Հետևաբար, նախադեպ արդեն ստեղծված է, և Հայաստանը պարտավոր է և պետք է ուղղակի կանխի:

                ՊարոնՍաֆարյան, ԱՄՆ արդեն նախկին համանախագահ Հոգլանդը ներկայացրել է ղարաբաղյան հակամարտության կարգավորման 6հիմնականկետերը: Ինչպե՞սեքգնահատումայսհայտարարությունը:

                Միացյալ Նահանգները հրաշալի գիտի, որ ղարաբաղյան խնդիրը միջազգայնացված կոնֆլիկտ է, դրան միահյուսված են տարածաշրջանային և արտատարածաշրջանային խոշոր դերակատարների շահեր, և այն հրաշալի լծակ է ազդելու տարբեր վարքագծերի վրա: Այս կտրվածքով, իհարկե, Միացյալ Նահանգներում ամենևին էլ անտեղյակ չեն, որ ռուս-թուրքական մերձեցումը ոչ միայն ընդհանուր հակաարևտմյան ֆունդամենտի վրա է կառուցվում, այլ նաև միտված է այդ շահերը տորպեդահարելուն: Բնականաբար, քանի որ Մոսկվա-Բաքու-Անկարա եռանկյունու ներսում ինտենիսիվ փորձ է արվում վճարամիջոց դարձնել ղարաբաղյան խնդիրը, բնականաբար ամերիկյան կողմի համար ղարաբաղյան խնդիրը դառնում է այդ հակաարևմտյան պայմանավորվածությունները, այդ մերձեցումը կանխելու միջոց: Եվ պատահական չէ, որ Հոգլանդը իր հրապարակած փաստաթղթով անուղղակիորեն հասկացնում է, որ խնդրի լուծումը պետք է ոչ թե ենթարկվի Ռուսաստանի, Թուրքիայի կամ որևէ այլ պետության անձնական քմահաճույքներին, այլ լինի միջազգայնորեն լեգիտիմ ԵԱՀԿ շրջանակներում նախկինում հիմք ընդունված սկզբունքների հիմա վրա:


                • Why Syrian Army Needs to Keep a Close Eye on Al-Nusra Front in Idlib

                  © Sputnik/ Iliya Pitalev

                  The Syrian Arab Army (SAA) needs to understand that the al-Nusra Front terrorists and their allies will continue to adjust their tactics in the Idlib province and actively operate in different directions, targeting moderate opposition, Russian military analyst Andrei Koshkin told Radio Sputnik.

                  Al-Nusra Front terrorists are changing tactics to maintain full control over the Syrian province of Idlib and prevent the Syrian Arab Army (SAA) from establishing a de-escalation zone in the region thus undermining the peace process.

                  "One should keep in mind that the [al-Nusra] militants are ready to change direction, tactics, and to flow from one place to another," Andrei Koshkin, a military analyst and head of the Sociology and Political Science Department at the Russian Plekhanov Economic University, told Radio Sputnik.

                  He foresees that they will fight more actively against the "moderate" opposition: "They feel much more confident in this way than in the fight against government troops," he explained.

                  © AFP 2017/ RAMI AL-SAYED
                  Some 9,000 Militants Attempting to Capture Syria's Idlib Province - Russian MoD
                  The major goal of the terrorists is to dramatically expand their sphere of influence in the region, the expert emphasized.

                  On Friday Col. Gen. Igor Korobov, chief of the Russian General Staff's Main Directorate, reported that around 9,000 terrorists of the Jabhat Fateh al-Sham — formerly known as al-Nusra Front — are currently trying to take control over the Syrian province of Idlib.

                  "The total number of al-Nusra Front militants in northwestern Idlib stands at 9,000 people. Currently, the terrorists are trying to take control over the whole of its territory by intensifying combat actions against the moderate opposition groups," Korobov said at the Army-2017 forum.

                  The colonel general pointed out that the terrorist organization has managed to deal a heavy blow to the Syrian opposition forces, including Ahrar al-Sham, in the region. To complicate matters further, radicalized members within the opposition have recently taken the side of the terrorist organization to evade complete annihilation.

                  According to the military official, it's entirely possible that the leadership of al-Nusra Front is currently trying to prevent the SAA from creating the fourth zone of de-escalation in Idlib to disrupt the political process aimed at resolving the Syrian crisis.

                  © AFP 2017/ OMAR HAJ KADOUR
                  Over 25,000 Fighters Join Together in New Syrian Terrorist Merger - Russian MoD
                  Korobov highlighted that currently, al-Nusra Front remains the second most powerful terrorist group consisting of more than 15,000 militants, most of whom are Syrians.

                  In addition, the colonel general revealed that the terrorist organization plays a key role in the new formation called Hayat Tahrir Sham.

                  "At present, more than 70 factions, including from the ranks of the opposition which used to consider itself moderate, have joined together. The total strength of the Hayat Tahrir Sham group exceeds 25,000 militants," Korobov stressed.

                  More interestingly, in contrast to Daesh (ISIS/ISIL) which is seeking to create the "Islamic caliphate" from Morocco to Malaysia, the al-Nusra Front militants' priority is the removal of Syrian President Bashar al-Assad and the transformation of Syria into an Islamist realm.

                  Given the fact that al-Nusra Front's units are actively operating in Homs, Eastern Ghouta and in the south of Syria, the SAA has a lot to focus on, Koshkin pointed out.

                  "[The SAA] cannot afford to relax, ignore the directions in which the [al-Nusra Front's] militants are concentrating," he told Radio Sputnik. "A similar situation emerged in Palmyra, when the [Syrian] government forces actively undertook the liberation of Aleppo, while more than 5,000 [Daesh] militants managed to capture the city [of Palmyra] for the second time."

                  "It is necessary to fight actively, deter terrorists in all directions and solve the most difficult tactical tasks for a possible breakthrough of militants in the directions where the 'moderate' opposition is located," Koshkin emphasized.


                  • Turkey 'Searching for Ways to Reconcile With Assad' Amid Situation in Idlib

                    © AFP 2017/ IBRAHIM USTA / POOL
                    18:34 27.08.2017(updated 07:49 28.08.2017)Get short URL

                    Lately, Turkey has been actively engaged in contacts with regional states and allies, discussing the situation in Syria. Leading political observer Zeynep Gürcanlı, from the Sözcü newspaper told Sputnik Turkey that the attempt to alter foreign policy strategy and seeking a thaw with Damascus could be behind Ankara’s recent diplomatic efforts.

                    "Currently, perhaps the most significant steps have been made in the country's [Turkey’s] foreign policy in terms of departing from the traditional 16-year political strategy of the ruling the Justice and Development Party (AKP). The AKP leadership constantly said that ‘without the knowledge of Turkey, even a bird should not fly in the region’. Proceeding from such rhetoric, Ankara has been building its own line of conduct toward Syria and Iraq for a long period of time. Steps were taken to create a situation in the region that was in the interests of Ankara. However, now we are witnessing that Turkey is gradually giving up this strategy, the Turkish authorities are making certain concessions," Zeynep Gürcanlı told Sputnik Turkey.

                    The political observer said that "Turkey has major difficulties" regarding the situation in the northern Syrian province of Idlib and in nearby Afrin, controlled by Kurdish forces.

                    "The AKP government was originally aiming to replace the current leadership in Syria; the [Syrian President Bashar] Assad government was declared an enemy. However, in the current situation, the Turkish authorities began searching for ways to reconcile with Assad. I believe that the visits of the heads of the General Staff of Russia and Iran are connected with the discussion of the situation in Idlib, Afrin and the issue of Turkey's recognition of the Syrian authorities," Gürcanlı said.

                    © AFP 2017/ BULENT KILIC
                    Situation in Idlib Risks Provoking New Turkish Military Operation in Syria
                    Currently, Idlib is under the control of jihadists, which highly concerns Russia, Iran and the Assad government; the US also expresses concern, the expert said.

                    "Therefore, Idlib must be mopped up anyway, but it must be done so that the militants and their families who were about to flee from Idlib cannot do this, cannot not cross the border into Turkey. This issue is currently on the agenda of the major players in the region. The solution to this problem lies in the transfer of the region under the control of the Assad government."

                    "But Turkey puts forward one condition, namely, the withdrawal of Kurdish self-defense units YPG from Afrin they currently control. It seems to me that the main issue for discussion, which the parties are trying to solve through diplomacy, is how the transfer Afrin and Idlib under the control of the Syrian government forces. A very complicated search for the least painful formula for Turkey's interests in solving this issue is being sought for," she concluded.

                    © REUTERS/ STRINGER
                    Syrian Bargain? What Might Be Behind Iran's Chief of Staff's Trip to Turkey
                    Interestingly, earlier this month it was reported that Turkey had decided to end its support for the National Coalition for Syrian Revolutionary and Opposition Forces, which local experts consider to be Ankara’s "goodwill gesture toward Damascus." However, Assad said last week that Damascus doesn't consider Turkey to be its partner.

                    Lately, Ankara has been engaged in negotiations with diplomats and foreign military representativeson the situation in Syria. In particular, the chief of the Iranian General Staff visited Turkey, which was followed by President Recep Tayyip Erdogan’s visit to Jordan. Moreover, US Defense Secretary James Mattis arrived in Ankara. Moreover, the visit of the head of the Russian General Staff Valery Gerasimov is expected.

                    © PHOTO: BERTRAMZ
                    Kurds Vow to 'Defend Themselves' as Turkey Seeks to 'Cut Off Syria's Afrin'
                    At their meeting on Wednesday, Erdogan discussed Ankara’s concernover the US’ support for the Kurdish forces in the region with Pentagon chief Mattis.

                    Toğrul İsmayıl, the expert from the Economic and Technological University of the Union of Chambers of Commerce and Commodity Exchanges of Turkey, commented on the possible consequences of this meeting for Russian-Turkish relations in an interview with Sputnik. He stressed that "the interaction of Turkey and Russia should develop independently of attempts at influence from the US and the EU."

                    "Russia and Turkey should develop bilateral cooperation in the region, as this is the key to strengthening their positions. They need to continue to increase their cooperation based on their own interests, for the sake of ensuring peace in the region, regardless of attempts to exert influence from the US and the EU," İsmayıl said.

                    In his view, by resorting to various methods, including by supporting the Syrian Kurdish Democratic Union Party, the US is conducting a self-centered policy in the Middle East that harms the countries in the region and US allies.

                    "In pursuing this policy, the US acts very selfishly toward its allies, considering the situation in the region exclusively through the prism of its own interests. In pursuing this policy, the US aims to maintain instability in the region under its control. Allied countries should strive to protect each other's interests, but the US is doing the exact opposite. That is why the relationship is in such a depressing state," the Turkish expert concluded.

                    Ankara considers the YPG to be affiliated with the Kurdistan Worker’s Party (PKK), which is listed as a terrorist group in Turkey, the United States and the European Union. However, the Democratic Union Part (PYD) and the YPG, as well as the Kurdish-led Syrian Democratic Forces (SDF) have been receiving support from the United States in fighting the Daesh terrorist group.