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Regional geopolitics

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    Feb 2018

    Feb 2016


    • Assad, Iran support Kurdish forces against Turkey in Syria’s Afrin with key weapon systems – reports

      By Andrew Illingworth

      BEIRUT, LEBANON (8:30 P.M.) – Reports have been circulating for well over one week now that either the Damascus government or Iran or both are providing military support to Kurdish forces currently battling it out against the Turkish Army and militias allied to it in Afrin.

      The reports have been spread by both pro-government and opposition sources. Kurdish sources appear to be completely quiet on the matter (perhaps for obvious reasons).

      In any case, reports argue that Iran is either directly providing weapons to Kurdish paramilitary groups or is providing weapons via Damascus-controlled logistical channels to Kurdish paramilitary groups.

      The reports point out the sudden appearance of Iranian-built Toophan anti-tank missile systems in the hands of Kurdish forces as well as 107-mm artillery rockets which are characteristically used by Iranian (proper) and Iranian-backed forces.

      Some reports have gone so far to say that man-portable surface-to-air missile systems have been provided by Iran and the Syrian government to Kurdish forces, but these are major accusation which require considerable evidence.

      One thing that can be confirmed is that Damascus is allowing Kurdish forces in east Syria to transit through its territory to reach Afrin.


      • "Turkish military helicopter shot down in Syria during operation against US-backed Kurdish forces

        President Recep Tayyip Erdoğan says those responsible will 'suffer the consequences' " <<< What else you are going to do efendi?


        • You can see it at 0:12 going down down down


          • I read that Syrian forces have shot down multiple Israeli F16s


            • Bataille d'Afrine : la trahison des Kurdes par les Occidentaux

              • Par Gérard Chaliand
              • Publié le 09/02/2018
              FIGAROVOX/ANALYSE - Les Kurdes de Syrie sont depuis janvier la cible d'une offensive armée pilotée par la Turquie et menée par des djihadistes. Pour Gérard Chaliand, nos anciens alliés dans la lutte contre Daech n'ont plus d'autre choix que de mourir dans l'indifférence de l'Occident, abandonnés par l'OTAN et par les Russes.

              Gérard Chaliand est géostratège. Il est spécialiste de l'étude des conflits armés et des relations internationales et stratégiques. Il est notamment l'auteur avec la collaboration de Sophie Mousset de La Question kurde à l'heure de Daech (éd. du Seuil, 2015).

              Face à l'intervention turque et de ses alliés syriens, les Kurdes du canton d'Afrine qui résistent depuis plus de trois semaines, n'ont d'autre perspective que de vendre chèrement leur peau. En effet les forces russes, après négociations avec la Turquie, ont quitté l'enclave et les États Unis ne se sont pas opposés à l'offensive turque.

              Les forces alliées syriennes de la Turquie ne sont, pour l'essentiel, rien d'autre que des djihadistes, soit de «l'État Islamique», soit d'autres organisations aux idéologies similaires. Ces alliés sont qualifiés d'«Armée Syrienne Libre», - une entité plus ou moins fantôme aujourd'hui - et l'intervention militaire turque s'appelle «rameau d'olivier». On a beau être une dictature, les apparences sont respectées avec une pointe d'humour noir.

              Les Kurdes de Syrie constituent un mouvement politico-militaire, qui depuis plusieurs années s'est battu contre l'Organisation de l'État Islamique. Il est discipliné et hautement motivé (comme j'ai pu le constater sur le terrain en 2016), avec une importante participation de combattantes, à la fois par choix politique et sociétal mais aussi pour permettre de quasiment doubler les forces armées d'une communauté minoritaire. Leur efficacité est perçue haineusement par les mâles d'une société où la femme est considérée comme un objet, ainsi que le démontrent les exactions commises à l'encontre de cadavres féminins.
              Les forces alliées syriennes de la Turquie ne sont, pour l'essentiel, rien d'autre que des djihadistes.
              Avec leur héroïque résistance à Kobané, les Kurdes de Syrie (les YPG) apparaissaient aux yeux des États soucieux de ne pas engager leurs soldats au sol, comme d'idéales forces de substitution. Américains et Russes se servaient d'elles dans le cadre de leur lutte contre l'«État Islamique» comme contre le djihadisme.

              La Russie tient à conforter un régime qui lui est favorable et qui constitue son dernier pays allié arabe, ainsi qu'elle l'a prouvé particulièrement entre septembre 2015 et le printemps 2016. Elle permettait à Bachar el-Assad de reprendre l'initiative, tout en épaulant les Kurdes de Syrie. Les États-Unis encourageaient les Kurdes de Syrie, avec le concours de forces arabes, à éliminer les militants de l'«État Islamique» de Raqqa, leur capitale proclamée.

              Cela fut exécuté au prix de lourdes pertes, l'an dernier. Les forces kurdes payent ainsi en retour l'aide américaine, dans des régions arabes où elles n'avaient pas d'intérêts directs.

              Les rapports ambigus entre la Turquie et la Russie, et leurs alliances circonstancielles, ne datent pas d'aujourd'hui. Déjà la Turquie, pour s'emparer du verrou de Jerablus, une zone frontalière contrôlant l'accès au territoire syrien, avait besoin de la neutralité de la Russie. En échange celle-ci avait les mains libres pour pilonner les djihadistes à Alep-est.

              Cette fois, l'entente entre la Turquie - qui estime défendre des intérêts essentiels à sa sécurité - et la Russie concerne Afrine au premier chef. Les forces russes consentent à se retirer du canton, et la Turquie renonce en échange à favoriser la chute du régime de Damas. Il s'agit, à terme, de se débarrasser des Kurdes de Syrie, perçus comme un appendice du PKK que la Turquie combat depuis plus de trente ans chez elle.

              Par ailleurs l'offensive sur Afrine ainsi que les déclarations martiales sur Mambij, où sont positionnées des forces américaines, sont destinées à conforter la popularité du Président Erdogan auprès des ultra-nationalistes turcs. Quant aux États Unis, ils n'interviendront pas dans l'enclave assiégée, sauf imprévu. Les préoccupations de Donald Trump obéissent à d'autres priorités.

              Les États, lorsqu'ils n'ont pas l'intention d'intervenir, dans la mesure où leurs intérêts ne sont pas directement en cause, se contentent de condamner les comportements belliqueux en affirmant que ceux-ci sont inacceptables, tout en les acceptant. Après le dénouement de telles offensives, nous avons pris l'habitude en Europe de célébrer un In Memoriam suivi d'un «jamais plus».

              Ceci rappelle l'importance, dans les pays démocratiques, des opinions publiques et de celles des médias, à condition que ces derniers fassent leur travail avec rigueur.
              Les États condamnent les comportements belliqueux en affirmant que ceux-ci sont inacceptables, tout en les acceptant.
              En 1991, après la guerre provoquée par l'annexion du Koweit par l'Irak de Saddam Hussein, les États-Unis prenaient soin de laisser ce dernier fortement affaibli au pouvoir afin de ne pas provoquer la chute des sunnites, ce qui aurait favorisé l'Iran. Le président des États-Unis appelait cependant les chiites et les kurdes à se soulever en sachant qu'il n'interviendrait pas à leurs côtés. La répression exercée par Saddam Hussein fut féroce. Les chiites furent massacrés et les Kurdes, terrorisés, fuyaient par centaines de milliers vers la Turquie et l'Iran.

              Ils eurent pour leur part la chance d'être filmés par des caméras occidentales. C'est grâce à l'ingérence française, relayée par les Britanniques, que les États-Unis consentirent à établir un sanctuaire pour les Kurdes d'Irak.

              Il est à peu près certain que les assiégés d'Afrine n'auront pas cette chance.

              La Turquie est membre de l'Otan, les États-Unis ont d'autres priorités, et les intérêts de la Russie concernent d'abord la pérennité du régime de Damas, et non le canton d'Afrine.


              • Bataille d'Afrine : «Erdogan installe des sanctuaires djihadistes à ses portes»

                • Par Hadrien Desuin
                • Publié le 31/01/2018
                • Abonnez-vous Ãx Figaro Premium

                FIGAROVOX/ANALYSE - Hadrien Desuin s'inquiète de l'intervention truque, principalement par djihadistes interposés, à l'encontre des Kurdes syriens assiégés à Afrine. Selon lui, il est urgent que l'OTAN condamne le double-jeu que mène Erdogan à ses frontières.

                Spécialiste des questions internationales et de défense, Hadrien Desuin est essayiste. Il vient de publier La France atlantiste ou le naufrage de la diplomatie (éd. du Cerf, 2017).

                En Irak comme en Syrie, les Kurdes peuvent être amers. En 2014, alors que les nations occidentales laissent Bagdad et Damas à la merci de Daech, le peuple Kurde résiste. Au point que Kobané devint le «Stalingrad de l'État islamique». La bataille fut finalement remportée avec l'appui aérien de la coalition américaine, mais le soutien a été tardif.
                Depuis que le Califat s'est effondré, la Turquie a repris sa politique du pire.
                Si elle marque le début de la fin pour les troupes d'Al Bagdadi, Kobané dévoile au monde entier le double jeu de l'armée turque. Erdogan a toujours préféré les djihadistes sunnites aux communalistes kurdes, proches du PKK. Sous pression, la Turquie finit par fermer sa frontière avec le califat d'Al Bagdadi... un an plus tard. C'est un tournant. Les Kurdes peuvent reprendre l'offensive vers le sud contre Daech. Ils prennent Raqqa à l'été 2017. Aujourd'hui, ils sont abandonnés.

                Depuis que le Califat s'est effondré, la Turquie a repris sa politique du pire. Après avoir conquis Jarabulus et Al Bab, c'est au canton kurde d'Afrine de subir une forme de siège. Les Turcs se retournent contre les Kurdes syriens avec l'aide des katibas djihadistes parfois appelés «rebelles modérés» ou «armée syrienne libre». Comme si Erdogan voulait se faire calife à la place du calife. Ces milices révèlent l'aspect profondément déstabilisateur de la diplomatie turque dans la région, à Idlib notamment. Sous couvert de s'assurer une bande frontalière vierge de toute présence kurde, Ankara a installé des sanctuaires djihadistes à ses portes. Le nettoyage anti-kurde a passé la frontière turque et déborde en Syrie. Désormais installé au nord de la Syrie, Erdogan n'a pas l'intention de renoncer à ses conquêtes.

                En théorie, la bataille d'Afrine pourrait devenir le Kobané de l'armée turque. Les Kurdes n'ont le choix qu'entre la victoire et la mort. Ils sont prêts à se sacrifier pour un territoire qu'ils défendent avec succès depuis plus de six ans. Déjà, l'armée turque déplore des pertes. Elle préfère envoyer en première ligne les troupes djihadistes qu'elle appuie. Depuis deux semaines, le canton d'Afrine est pilonné mais ne s'effondre pas. Il recule mais résiste. Sans appui aérien, les Kurdes syriens sont toutefois condamnés. Si le ciel d'Afrine n'est pas fermé aux avions turcs, Afrine sera le tombeau des Kurdes.
                Si les Kurdes veulent sauver Afrine, ils doivent faire un geste en direction de Moscou et de Damas.
                Pour le moment, la coalition occidentale et sa rivale russo-irano-syrienne laissent l'aviation turque bombarder. Comme si Erdogan avait obtenu l'aval tacite de Moscou et de Washington pour frapper. Les soldats russes se sont retirés d'Afrine juste avant l'offensive turque. L'armée syrienne ne bouge pas, trop occupée à chasser les filiales d'Al Qaida de la province d'Idlib, un territoire autrement plus stratégique et central que le canton frontalier d'Afrine. Washington et Paris protestent. Sans plus. «Macron aurait dû faire davantage pression et donner un ultimatum de 24h à Erdogan pour se retirer» regrette Patrice Franceschi, écrivain et militant de la cause kurde depuis des années. Tout le monde a peur de se brouiller avec la Turquie. Cette dernière, du fait de sa position centrale dans le conflit, peut faire pencher le rapport de force entre Russes et Américains d'un coté ou de l'autre.

                Le Pentagone a promis de continuer à financer 30 000 soldats FDS (la coalition arabo-kurde menée par les YPG). À force de descendre vers le sud, le long de l'Euphrate, les Kurdes syriens ont vaincu Daech mais se sont frottés aux forces alliées de Bachar Al Assad dans les régions arabes de Der Ez Zor et Raqqa. Désireux de peser dans le règlement politique de la Syrie, les Russes ont trouvé un accord avec les Turcs sur le dos des FDS. Idlib contre Afrine.

                Si les Kurdes veulent sauver Afrine, ils doivent faire un geste en direction de Moscou et de Damas. La ville de Raqqa est une carte dans leur jeu qu'ils pourraient tout à fait monnayer. Une négociation qui pourrait forcer les États-Unis à montrer ses muscles envers son partenaire de l'OTAN: la dangereuse et intraitable Turquie d'Erdogan.


                • Israeli air strikes against Syria 'biggest since 1982'

                  What happened?
                  Israel says it has inflicted huge damage on Syrian air defences after one of its fighter jets was brought down during a raid over Syria.

                  The response was the "most significant attack" of its kind against Syria since the 1982 Lebanon war, said senior Israeli air force general Tomer Bar.

                  The F-16 jet went down during a mission that followed an Iranian drone launch into Israeli territory, Israel says.

                  The two pilots parachuted to safety before the crash in northern Israel.

                  Israel says it responded with a second wave of strikes on both Syrian and Iranian military targets operating inside Syria.

                  Israeli air strikes in Syria are not unusual, BBC Middle East correspondent Tom Bateman says, but the loss of an Israeli fighter jet marks a serious escalation.Image copyrightEPA Image captionAnti-aircraft fire smoke over the Syrian-Israeli border in the Golan Heights
                  Later on Saturday, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu held a meeting with his military chiefs. He said Israel wanted peace but would defend itself "against any attack against us or any attempt by Iran to establish itself against us in Syria".

                  In other developments:
                  • A Turkish helicopter was shot down as the country continued its offensive against Kurdish fighters in northern Syria. Two soldiers on board were killed, the Turkish military says
                  • UN Human Rights Commissioner Zeid Ra'ad al-Hussein said the past week was one of the bloodiest in Syria since the conflict began in 2011 - with at least 277 civilian deaths reported
                  How did events unfold on Saturday morning?

                  Israel's military says one of its combat helicopters downed an Iranian drone infiltrating Israel. It tweeted footage of the incident.
                  Skip Twitter post by @LTCJonathan
                  End of Twitter post by @LTCJonathan

                  Israeli aircraft then attacked Syrian and "Iranian targets in Syria", the military says.

                  Syria's state media say air defences opened fire in response to an Israeli attack on a military base, hitting more than one plane.

                  The damaged F-16 came down in an empty field near the town of Harduf in northern Israel. Image copyrightGETTY IMAGES Image captionThe fighter jet was carrying out strikes on Iranian targets in Syria, the Israelis say (file picture)
                  It is unclear how exactly the plane was brought down. Gen Bar said it faced massive anti-aircraft fire, forcing the two pilots to eject.

                  He said the crew did not report being hit before abandoning the aircraft.

                  They were taken to hospital, one of them "severely injured", the Israeli military said. What did Israel do next?

                  Israel launched a second wave of strikes in Syria. Eight of the Syrian targets belonged to the fourth Syrian division near Damascus, IDF spokesman Jonathan Conricus said.

                  All the Israeli aircraft from this sortie returned safely.

                  "We are not looking to escalate the situation," he added.

                  Syria and its ally Iran deny that the drone entered Israel. Russia expressed "serious concern" over the Israeli air strikes and called for all sides to show restraint. What is the Iranian presence in Syria?

                  Iran is Israel's arch-enemy, and Iranian troops have been fighting rebel groups since 2011.

                  Tehran has sent military advisers, volunteer militias and, reportedly, hundreds of fighters from its Quds Force, the overseas arm of the Iranian Revolutionary Guards Corps (IRGC).

                  It is also believed to have supplied thousands of tonnes of weaponry and munitions to help President Bashar al-Assad's forces and the pro-Iranian Hezbollah, which is fighting on Syria's side.

                  Tehran has faced accusations that it is seeking to establish not just an arc of influence but a logistical land supply line from Iran through to Hezbollah in Lebanon. A powerful new element

                  Analysis by BBC's diplomatic correspondent Jonathan Marcus

                  For years Israel has been striking at weapons stores and other facilities in Syria with a single goal - to disrupt and, as far as possible, to prevent advanced Iranian missiles being delivered to Hezbollah in Lebanon.

                  Syria has often been the conduit for these shipments, but the changing balance of power there, with the survival of the regime of President Bashar al-Assad bolstered by Iranian help, has introduced a powerful new element - a direct Iranian role in the crisis.

                  A more confident Iran is alleged by Israel to be setting up bases in Syria(whether for its own or its proxy Shia Muslim militia forces is unclear).

                  But it is also alleged to be developing missile factories, both there and in Lebanon, to make the supply lines to Hezbollah less vulnerable.

                  Israel's campaign to disrupt missile supplies is becoming ever more complex.

                  And Iran risks becoming a direct actor in this conflict, ever closer to Israel's own borders.


                  • Breaking: Israeli pilot shot down by Syrian air defenses dies of injuries in hospital

                    By Andrew Illingworth

                    BEIRUT, LEBANON (4:55 P.M.) – An Israeli pilot whose warplane was shot down by Syrian air defense forces on Saturday morning has died from injuries sustained during the engagement.

                    On Saturday, a major engagement between the Israeli Air Force and Syrian Air Defence Force took place over the occupied Golan Region, south Lebanon and the west Damascus region.

                    In a battle that lasted for hours, Israeli warplanes and Syrian anti-aircraft systems traded missile fire – literally dozens of such munitions were loosed – as the latter launched a general attack against ‘Iranian and regime’ bases west of Damascus.

                    At the beginning of the battle, Syrian surface-to-air missile systems downed an Israeli F-16I fighter jet over the occupied Golan Heights (described as ‘northern Israel’ by Israeli sources).

                    Both crew members reportedly ejected – the weapons operator with light injuries and the pilot with ‘severe’ injuries. Only video evidence exists for the pilot ejecting.

                    According to emerging reports, the Israeli pilot with serious injuries has died in hospital. No further details were given.

                    Updates to follow.


                    • Just a moment of reflexion:

                      There are dozens of supposedly state of the art russian interceptors based in Syria, S 400, Pantzir, ....
                      Russia is supposedly the ally of Syria.
                      Yet hundreds of Israeli jets have visited Damascus with russian dapro...

                      Not to talk of traditional turko-russian love/hate trades in Kurdish affairs.
                      That chapter is well known, at least to us.