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Regional geopolitics

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  • Re: Regional geopolitics

    First time I've heard of Iraq (paramilitary) forces fighting in Syria. Did I miss something?
    Seems like a natural as they are nieghbors.
    Also, Iraq understands the true intentions of the kerd well enough.
    A cooperation between these two can strengthen both , and together if done right can bring a "powerhouse" element back to this region. A stand alone dynamo.
    Don't think a number of the connivers are or would like that.
    These two together need to get those who interfere in their business out of the equation.
    Together they hold potential of regional stabilizers if they can ever get their act together.


    • Re: Regional geopolitics

      Turkey refuses entry to Russian trucks amid sour relations

      Russia's long-haul trucks are no longer allowed into Turkey, a Russian trucking union and lobby group said on Monday.
      The Association of International Truckers said in a statement on its website that Turkey refused to renew an agreement allowing Russian truckers to bring goods into Turkey.
      In response, Russia's transport ministry said it would cut back the number of Turkish trucks allowed into Russia to one quarter of the the current permitted number, according to Russia's Interfax news agency.
      In December in a separate incident, Moscow also decreased the number of Turkish trucks allowed to enter.
      While Turkey initially benefited from a slight uptick in trade with Russia after the West introduced sanctions against Russia in 2014, relations between Ankara and Moscow soured after a Turkish fighter jet shot down a Russian bomber for allegedly violating Turkish airspace on Nov. 24.
      In retaliation, Russia introduced a slew of economic sanctions against Turkey, an important trade partner. Ankara has not officially levied sanctions against Russia.
      A Turkish government official confirmed the agreement had expired but could not immediately confirm that Turkey was refusing to renew it. He spoke on condition of anonymity in line with government rules.
      Trade between the countries was worth $31 billion in 2014

      Politics is not about the pursuit of morality nor what's right or wrong
      Its about self interest at personal and national level often at odds with the above.
      Great politicians pursue the National interest and small politicians personal interests


      • Re: Regional geopolitics

        1,300 hotels go for sale as Turkey’s tourism takes a hit
        By Paul Antonopoulos
        02/02/2016 0

        Turkey’s tourist industry has taken a big hit because of terrorist attacks, the aggression against its Kurdish minority and the number of Russian tourists dwindling, the Turkish Zaman newspaper reported. According to the Aegean Touristic Enterprises and Lodging Association (ETHICS) chairman Mehmet Isler, Turkey is set to lose $4.5 billion in lost revenue as the country sets to lose nearly 4.5 million Russian tourists this year. He added that that European tourists have changed their preferences back to Greece for a summer beach holiday.

        He believed that it was European “propaganda” that has escalated the severity of the terrorist attacks in Turkey. In early January 10 German tourists were killed in an explosion in a central square in Istanbul’s historical city center Zaman also claimed that up to 1,300 hotels have gone up for sale suggesting the tourist industry is no longer profitable. Relations between Ankara and Moscow deteriorated after Turkey downed a Russian jet in Syria. Moscow in turn reacted by imposing economic constraints on Turkey, including the banning of packaged holiday deals to the country. | Al-Masdar News


        • Re: Regional geopolitics

          Syrian Army, Hezbollah flank Islamist rebels in northern Aleppo
          By Leith Fadel - 02/02/2016

          The Syrian Arab Army’s 4th Mechanized Division – alongside Hezbollah, the National Defense Forces (NDF), and several Iraqi paramilitary units – are rolling through the northern countryside of the Aleppo Governorate, seizing several villages and points from the Islamist rebels of Jabhat Al-Nusra (Syrian Al-Qaeda group), Jabhat Al-Shamiyah, and Jaysh Al-Mujahiddeen. Making matters worse for the Islamist rebels in northern Aleppo, the Syrian Armed Forces and their allies have officially flanked Jabhat Al-Nusra and their associates from the east and west; this has left the aforementioned opposition groups trapped between Bayyanoun and Rityan.

          The Syrian Armed Forces and their allies have reportedly seized 75 percent of Rityan, leaving only a small part of the village under Jabhat Al-Nusra’s possession; however, they still have to capture Bayyanoun before they can officially secure the area because of its location along the Hariteen Highway that stretches to the Turkish city of Gaziantep. If Bayyanoun is captured today, not only will the 3 year long siege on Al-Zahra’a and Nubl be lifted, but also, the capture of this village would mean that the Islamist rebels of Jabhat Al-Nusra, Jabhat Al-Shamiyah, Harakat Ahrar Al-Sham, Harakat Nouriddeen Al-Zinki, the Free Syrian Army (FSA), and Jaysh Al-Mujahiddeen will be without a primary supply route from Turkey. Below , video footage of Syrian army operation in North Aleppo

 | Al-Masdar News


          • Re: Regional geopolitics


            • Re: Regional geopolitics

              Looks like the movie did not even started yet. Seats are offered in Armenia to watch the Eastern or Western theaters (includes free popcorn)

              Mass deportation of Kurdish residents in Sur Amed/Diyarbakir in East Turkey



              • Re: Regional geopolitics

                Istanbul streets literally on fire as pro-Kurdish protesters clash with police


                • Re: Regional geopolitics

                  Alep : le tourment décisif des frappes russes
                  Par Luc Mathieu, Envoyé spécial à Gaziantep, à la frontière turco-syrienne — 29 janvier 2016

                  A Alep, le tourment décisif des frappes russes
                  Que restera-t-il d’Alep ? En restera-t-il seulement quelque chose, sinon des ruines et des quartiers ravagés ? Alep, la plus grande ville de Syrie, est en guerre depuis quatre ans. Dévastée par les combats entre rebelles et soldats du régime, elle est aujourd’hui bombardée par l’aviation russe et risque d’être assiégée par les forces de Bachar al-Assad et leurs alliés. «Les Russes frappent plusieurs fois par jour, aussi bien à Alep que dans les campagnes du Nord, jusqu’à la frontière turque. C’est un rythme jamais vu depuis le début de la guerre», dit Saqr Ali al-Khadr, membre d’une ONG syrienne rencontré à Gaziantep, dans le sud de la Turquie.

                  La situation dans la région d'Alep

                  Les rebelles sont entrés à l’été 2012 dans Alep. Ils ont rapidement pris le contrôle de la moitié de la ville. Les combats n’ont jamais cessé depuis. Durant près de deux ans, l’aviation syrienne a largué des milliers de barils d’explosifs, visant délibérément les civils. Mais les lignes de front sont restées globalement figées.

                  Dans la périphérie, après des affrontements entre rebelles et jihadistes de l’Etat islamique (EI) à la fin 2013, les positions n’ont guère évolué. Mais depuis deux mois, les lignes bougent. Les troupes syriennes, alliées à des combattants du Hezbollah libanais, des miliciens chiites irakiens et des conseillers iraniens, tentent d’encercler les faubourgs de la ville. Précédés par les bombardements russes, ils s’en approchent. Ils progressent depuis le sud et l’est. L’étau n’est pas refermé, mais les rebelles ne tiennent plus que la périphérie nord-ouest.

                  «Franchement, si ça continue à ce rythme, on ne peut plus exclure qu’Alep soit bientôt encerclé. Ce serait catastrophique, plus d’un million de civils seraient piégés», explique le conseiller politique d’un groupe de l’Armée syrienne libre (ASL), opposée au régime. «Depuis trois ans, on répète que les rebelles vont finir par prendre le contrôle total d’Alep. Mais ce n’est jamais arrivé. Cette fois, c’est l’inverse qui risque de se produire. Si jamais Alep est assiégé et repris par le régime, c’en est fini de la révolution», ajoute un diplomate occidental.

                  La bataille se joue en réalité dans toute la région au nord de la ville. Les rebelles appartiennent en majorité à des groupes locaux, issus de l’ASL, la branche modérée de l’opposition, celle dont le régime et les responsables russes nient l’existence, estimant que la rébellion n’est que «terroriste». Les salafistes d’Ahrar al-Sham sont également présents. Les jihadistes du Front al-Nusra, la branche syrienne d’Al-Qaeda, viennent quant à eux d’envoyer des renforts. Tous font face à trois de leurs ennemis : le régime, l’EI et les Kurdes des Unités de protection du peuple (YPG), le pendant syrien du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), actif en Turquie. «Oui, sans aucun doute, on peut dire que la situation est complexe», dit en souriant le conseiller de l’ASL. Il ne sourit plus quand il ajoute : «Ils visent avant tout les groupes de l’ASL parce que nous sommes les plus faibles. Ils veulent nous éradiquer.»

                  Les combats sont quotidiens. Ils alternent d’un front à l’autre, forçant les rebelles à se regrouper avant de se défaire pour rejoindre une autre position. La coalition intervient rarement, ne bombardant que si l’EI risque de s’emparer d’une ville. L’enjeu est pour l’instant de contrôler la route qui relie Azzaz, près de la frontière turque, à Alep. Aidées par des frappes russes, les forces loyalistes attaquent cette zone stratégique par le sud, les Kurdes par l’ouest. Ces derniers se sont alliés à quelques groupes arabes, sous la bannière du Front démocratique syrien. «C’est une blague, les Arabes ne représentent rien, c’est une façade pour faire croire aux Occidentaux que les Kurdes sont prêts à créer une force pluraliste. En réalité, ce sont eux qui ont les hommes et les armes. Et ce sont eux qui prennent les décisions», dit le conseiller de l’ASL.

                  Smoke billows following a reported airstrike by government forces next to the Aleppo Citadel in the northern Syrian city on November 7, 2015. More than 250,000 people have died in Syria's conflict, which several rounds of diplomatic pushes have failed to end. Photo by Ameer al-Halbi/APAIMAGES_1626.17/Credit:Ameer al-Halbi \ apaimage/SIPA/1511081633

                  Vue d’Alep en novembre 2015. (Photo Ameer Al-Halbi. Apaimage. SIPA)

                  Depuis le début de la guerre en Syrie, les Kurdes n’ont jamais dévié de leur objectif : unifier leurs territoires, dont une partie jouit déjà d’une autonomie de fait. Ils doivent donc conquérir Azzaz, seul moyen pour relier Afrine, à l’ouest, aux villes kurdes qui jouxtent la frontière irakienne, à l’est. Ce plan ulcère la Turquie, qui rejette violemment l’idée d’un Kurdistan syrien agrégé le long de sa frontière.

                  Pour le contrecarrer, Ankara mise sur la création d’une «zone de sécurité» contrôlée par des rebelles aux portes de la Turquie. Selon ses estimations, celle-ci serait longue d’une centaine de kilomètres - entre Azzaz et Jarablous - et large d’une trentaine. Sauf qu’aujourd’hui, une partie de cette zone est sous l’emprise de l’EI. Les Turcs s’appuient sur les groupes syriens qu’ils financent et arment, tels les Turkmènes de Sultan Mourad. Ils effectuent aussi parfois des tirs d’artillerie lourde depuis la Turquie. Après plusieurs revers, les rebelles ont repris l’initiative. En trois semaines, ils ont reconquis une dizaine de villages à l’EI et se rapprochent de leur fief de Manbij. Avant de se retirer, les jihadistes avaient pris soin d’empiler des cadavres décapités de combattants de l’ASL à l’entrée de plusieurs villages - les têtes étaient regroupées un peu plus loin. L’EI est également ciblé par le régime et ses alliés. Eux progressent depuis le sud d’Alep et la base militaire de Kuwaires, dont ils ont brisé le siège imposé par les jihadistes. Ils avancent désormais vers Al-Bab, autre place forte de l’EI.

                  Ces plans, qu’ils soient turcs, kurdes, rebelles ou loyalistes, n’ont rien d’inédit. Ils sont à l’œuvre, au moins en partie, depuis 2013. Mais ils sont démultipliés par l’implication de la Russie. Après s’être attaquée à Homs et Lattaquié, les positions rebelles qui menaçaient le plus la survie du régime, aux alentours de Damas, l’aviation russe a basculé vers le nord. Mais les objectifs de la Russie ne sont pas que militaires. Même si les quartiers généraux de la rébellion à Alep ont été visés ces dernières semaines, les cibles sont avant tout civiles.

                  Le matin du 11 janvier, trois écoles de la petite ville d’Ain Jara, à l’ouest d’Alep, ont été bombardées par des chasseurs russes. Au moins vingt enfants ont péri, selon l’ONG Spirit Humanity. Le 22 janvier, un missile a explosé sur le marché de Bab al-Hawa, à la frontière turque, tuant au moins dix civils. «Les Russes ciblent les hôpitaux, les boulangeries, les écoles. Ils veulent faire fuir les civils», explique Jamal Djneid, responsable des affaires internationales du Conseil du gouvernorat d’Alep libre. Ces accusations n’émanent pas que d’humanitaires ou de rebelles syriens. Selon nos informations, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a créé une base de données qui recense les frappes russes sur les hôpitaux depuis septembre. Seules celles de sources choisies et recoupées sont analysées.

                  D’après un diplomate qui a accès à cette base, un «modèle» se dégage : «Les données montrent qu’avant chaque offensive du régime, l’aviation russe bombarde les hôpitaux. Ce sont des frappes extrêmement précises, qui ne visent pas les bâtiments d’à côté. Ils vont jusqu’à détruire les générateurs qui les alimentent en électricité, ce qui prouve au passage que les Russes sont particulièrement bien renseignés. L’idée est de démotiver les rebelles en leur faisant comprendre qu’ils ne seront pas soignés s’ils sont blessés.» Le diplomate confirme également la volonté de pousser à l’exode les civils qui vivent dans des zones rebelles : «Les bombardements annihilent toute capacité à fournir des services de base à la population : l’éducation, l’accès aux soins, mais aussi l’approvisionnement en eau, en électricité, en essence. Ils veulent que les villes sous contrôle de l’opposition soient ingouvernables. Ils font ça de manière systématique.» Cette stratégie menace de faire s’effondrer Alep. Les civils qui vivent dans la zone rebelle manquent de tout. Les prix ont explosé. Celui du kilo de pommes de terre a été multiplié par sept, une bouteille de gaz coûte environ 50 dollars (près de 46 euros). Alors que l’hiver s’est installé et que la neige commence à tomber, les habitants ne parviennent que très rarement à trouver du fuel pour alimenter les poêles. «Nous avions mis en place un approvisionnement via l’Etat islamique, ce sont les seuls qui pouvaient nous fournir. Mais comme les Russes bombardent les camions-citernes, nous faisons venir [le fuel] avec des voitures. Forcément, cela ne suffit pas. Les habitants en sont réduits à couper les arbres qu’il reste pour se chauffer», explique Jamal Djneid.

                  Pour éviter les bombardements, les rares hôpitaux de fortune ont été installés dans des sous-sols, tout comme les écoles. Depuis le début des frappes russes, environ 200 000 habitants d’Alep, essentiellement du sud de la ville, ont fui. Plusieurs milliers d’autres se massent dans les environs d’Al-Bab depuis une semaine. Mais ils ne peuvent rejoindre la Turquie, où plus de 2,2 millions de Syriens les ont précédés. Depuis trois mois, la frontière est fermée, sauf dérogation. Les passages clandestins sont possibles mais très risqués - les soldats turcs n’hésitent pas à tirer à vue - et chers, entre 100 et 500 dollars. «En réalité, les civils syriens sont piégés. Ils n’ont d’autre choix que de se déplacer au gré des combats, de passer d’une zone bombardée à une autre plus sûre, jusqu’à ce qu’elle aussi soit bombardée. C’est impossible de mettre en place une véritable aide humanitaire», explique Jamal Djneid.

                  La nouvelle offensive du régime syrien et de l’armée russe pousse jusqu’aux habitants des quartiers d’Alep contrôlés par le gouvernement à s’enfuir. Yasser, 28 ans, vient d’arriver à Gaziantep, en Turquie. Il vivait jusque-là à Al-Furqan, à côté de l’université d’Alep, où il travaillait comme employé administratif. Il ne s’est jamais impliqué ni dans la guerre ni dans les manifestations qui l’ont précédée. Il décrit les rues désertées après les tirs de mortier des rebelles, les patrouilles de miliciens irakiens et libanais, les rackets des moukhabarats (les «forces de sécurité du régime»), les prix qui ne cessent d’augmenter : «La vie était très dure, de plus en plus dure, même. Mais je tenais, malgré mon salaire de 50 dollars par mois. J’ai pensé un moment m’exiler, l’un de mes cousins est en Suède, avant de renoncer. Je n’ai pas envie d’attendre des papiers durant des mois sans pouvoir travailler.»

                  Mais en septembre, lorsque la Russie a lancé son intervention, il s’est résolu à l’exil. Il a économisé avant de rejoindre Tripoli, au Liban, puis de prendre un bateau pour la Turquie : «Il n’y a qu’à voir ce que les Russes ont fait en Afghanistan et en Tchétchénie. Ce n’est plus possible d’espérer que cette guerre s’achève.»

                  Luc Mathieu Envoyé spécial à Gaziantep, à la frontière turco-syrienne


                  • Re: Regional geopolitics

                    ?Peace? talks supposedly have started.
                    I just read John Kerry called Russia and asked? demanded? that Russia halt bombing (because) the peace talks started.
                    I'm sure Russia is smart enough not to fall for that ploy (crap).
                    Syria & allies are very close to cutting off main supply routes from turc into rebel hands. I think this is what the guised peace talks are really for.
                    The rebels in Geneva keep condemning (fraudulent PR) Russia for killing civilians but have not condemned any rebel civilian killings of civilians.
                    The supposed peace talks are a scam by the west and the terrorist they have been supporting. What a sad,sad sham.
                    Also just read Azad's post of mass deportation of kerds in our confiscated homeland. TASTE IT koordy. May it be shooved down your throat in deathly and sickening quantities. And old Constantinople is starting to burn with koordy hominoid clashes. I hpope that fire gets hotter & hotter & hotter & hotter & hotter & ...........
                    In 5 months Russia has got the terrorists close or closer to panicked retreat. In 4 years of USA intervention , the terrorist kept growing & growing & getting stronger and stronger and ......
                    I keep hoping this will end for the Syrian people's, and I keep hoping the Kurt & turd battles grow hotter & hotter.


                    • Re: Regional geopolitics

                      Obama sits in back seat of Russia’s “shock and awe” drive in Syria

                      SU-35 Russian warplane for ground targets deployed this week in Syria
                      Russia is determined to bomb Syrian rebels into submission by a massive aerial campaign, comparable to the American 2003 “shock and awe” offensive over Baghdad. Only this time, it is Russia which is invading Syria. Tuesday, Feb. 2, saw a wave of air strikes, for which heavy Tupolev Tu-22M strategic bombers flew in from their base in Russia. President Vladimir is not deterred by the hundreds of civilian casualties caused in these raids, or the cries rising from the Syrian town of Aleppo which was targeted Monday.
                      DEBKAfile’s military sources report that the Russian air strikes are of equal intensity in northern and southern Syria. Tuesday, Feb. 3, 300 sorties were conducted against rebel forces holding the small southern town of Nawa, just 10 km from Israel’s Golan border. They were clearly audible to the members of Israel’s security cabinet, led by Prime Minister Binyamin Netanyahu, when they toured the northern border that day.
                      This may have been meant to demonstrate to all parties concerned Moscow ruthless determination to smash the Syrian rebellion and close all its options except for two: 1) Continue to take brutal punishment from hundreds of bombing raids per day; or 2) Play ball with the political solution Moscow has presented to the Geneva conference for resolving the Syrian conflict.
                      The concession to Saudi Arabia and the UAE offered by Russia for letting the rebel groups they support come to Geneva was that Putin planned the political process he projected to culminate in Bashar Assad’s departure.
                      Lacking a specific timeline for this event, Moscow added another incentive: the removal not only of Bashar Assad from power, but also making a clean sweep of his clan members from their positions of control over the Syrian military and intelligence services.
                      Russian Foreign Minister Sergei Lavrov, on a visit to Abu Dhabi Tuesday, stressed that the Gulf rulers had every reason to go along with Moscow’s plan for Syria, since Assad’s ouster is built in as its end-product, an elusive goal for which they laid out billions of dollars in support for rebel groups..
                      The heavy bombing campaign was not Putin’s only tool of leverage. DEBKAfile’s sources in Washington and Moscow report that US President Barack Obama is behind the military and political game plan which Moscow is selling to the region.
                      The two powers are therefore engaged in a joint initiative for bringing the horrendous five-year Syrian war to an end, their first such partnership for a Middle East conflict. They have agreed to assign the Russian military the lead role for imposing a political solution on the various parties. Because their alliance is powerful enough to crush any resistance in its path, neither Washington nor Moscow is overly concerned by the threat by rebel delegations in Geneva to walk out unless Russian air strikes are halted.
                      For them, Geneva is a sideshow. The political process for ending the war is rooted in the deal between the United States and Russia. Even if some delegations do walk out of the conference, their forces will continue to face savage Russian air strikes, until they are cowed into downing arms on terms dictated by the Kremlin with Obama’s support.